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Perseguito come un criminale

Aarn Swartz

(Alcuni diranno che non è questo il momento. Non sono daccordo. Questo è il momento in cui ogni confusa emozione ha bisogno di farsi sentire)

Dal momento del suo arresto nel gennaio 2011, ho saputo più cose a proposito degli eventi che hanno portato a questa spirale, di quanto avrei voluto. Aaron mi ha consultato in quanto amico e avvocato. Ha condiviso con me ciò che è andato male e perché, e ho lavorato con lui per trovare una soluzione. Quando i mie obblighi ad Harvard mi hanno impedito di proseguire come avvocato, ho continuato come amico. Non abbastanza buon amico, sicuramente, ma niente ha mai messo in dubbio la nostra amicizia.

I miliardi di espressioni di tristezza e di smarrimanto che circolano in rete confermano quanto sia stato fantastico questo ragazzo per tutti noi. Ma leggendo questo dolore ho scorto una tentazione a cui vorrei che resistessimo.

Per favore non presentiamo questa storia come una patologia.

Nessun dubbio, ci vuole una certa pazzia per portare una persona amata come Aaron era amato (e a New York, era circondato da persone che lo amavano) a fare ciò che ha fatto. Mi ha fatto arrabbiare il fatto che lo abbia fatto. Ma se vogliamo imparare qualcosa da questa storia, non possiamo far finta di non vedere ciò che lo ha portato a questo punto.

Certo, prima di tutto è stato Aaron a portare Aaron a questo punto. Come ho già espresso quando ho scritto a proposito del caso (quando alcuni pbblighi rendevano necessario che io scrivessi qualcosa pubblicamente), se quello che il governo sostiene è vero - e dico "se" perché non intendo rivelare quello che Aaron mi aveva detto - allora quello che ha fatto è sbagliato. Se non legalmente, almeno moralmente. Le cause che Aaron inseguiva erano anche le mie cause. Ma nel rispetto di coloro che non la pensano come me, i metodi non erano i miei.

Tutto ciò significa che se il governo avesse provato la sua accusa allora una punizione sarebbe stata appropriata. Ma quale punzione sarebbe stata appropriata? Era Aaron forse un terrorista? O un pirata che cercava profitti da un furto? O era qualcosa di completamente diverso?

Inzialmente, e con grande merito, JSTOR si è immaginato "appropriato" questo: "Rinunciano a perseguire la nostra azione contro Aaron, e chiediamo al governo di cessare le propria." MIT, vergognosamente, non è stato altrettanto chiaro e così l'accusa ha avuto la scusa per continuare la sua guerra contro quel "delinquente" che noi tutti conosciamo e amiamo con il nome di Aaron.

Abbiamo bisogno di un miglior senso di giustizia, e di vergogna. In quanto a esagerazioni, in questa storia non x'è solo Aaron. C'è anche l'assurdità del comportamento dell'accusa. Fin dall'inizio, il governo ha fatto tutto ciò che ha potuto per dipingere ciò che ha fatto Aron nel peggior modo possibile. Le "proprietà" che Aaron avrebbe "rubato", si diceva, valevano "milioni di dollari" , lasciando intendere e suggerendo che lo scopo fosse trarre profitto dal crimine. Ma chiunque sostenga che sia possibile far quattrini da un pacco di articoli accademici o è un idiota o un bugiardo. È chiaro che è impossibile, eppure il nostro governo ha continuato a premere come se avesse catturato in flagrante un terrorista del 11 settembre.

Aaron, nella sua vita, non ha letteralmente mai fatto nulla "per soldi". Gli è andata bene con Reddit, ma dal lavoro sulla costruzione dello standard RSS, al lavoro sulla progettazione delle Creative Commons, al suo lavoro di liberazione di registrazioni pubbliche, al lavoro nella costruzione di una biblioteca pubblica, al lavoro di supporto a Change Congress/FixCongressFirst/Rootstrikers e dopo Demand Progress, Aaron ha sempre e solo lavorato per il (almeno per quella che era la sua concezione di) bene pubblico. È stato brillante e divertente, Un genio bambino. Un'anima, una coscienza, la causa di una domanda che mi sono posto milioni di volte: cosa avrebbe pensato Aaron? Quella persona oggi se n'è andata, portata all'estremo da quello che una società decente può solo chiamare bullismo, Mi sono sbagliato. Ma sono stato proporzionato. E se non hai entrambi, non ti meriti di avere la potenza del governo degli Stati Uniti dietro di te.

Voglio ricordare che noi viviamo in un mondo dove gli architetti della crisi finanziaria pranzano regolarmente alla Casa Bianca - e dove anche quelli portati davanti alla giustizia, mai hanno dovuto ammettere qualche errore, lasciati solo e etichettati come "delinquenti".

In questo mondo, la domanda a cui questo governo deve rispondere è: perché fosse così necessario che Aaron Swartz fosse chiamato "criminale". A causa dei 18 mesi di negoziazzione, che non intendeva accettare, e per questo si apprestava ad affrontare un processo, in aprile, da un milione di dollari - la sua ricchezza si è prosciugata, essendo oltrettutto impossibilitato a chiedere apertamente un aiuto economico per finanziare la sua difesa, almeno senza rischiare le ire di un giudice di una corte di distretto. E così, per quanto sbagliato e folle e terribilmente triste possa essere, ho capito come la prospettiva di questa lotta senza difesa abbia portato a prendere in considerazione l'idea di andarsene a questo brillante e sfortunato ragazzo.

50 anni in carcere, chiedeva il nostro governo. In qualche modo dobbiamo superare il pensiero:  "sono nel giusto e quindi è giusto che ti annienti" che domina i nostri tempi. E si deve inizare da una sola parola: vergogna.

Una sola parola e infinite lacrime.

Lawrence Lessig (traduzione di Enrico Agliotti) Perleggi l'articolo originale